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Definición de Criminalística

La ciencia forense a veces llamada simplemente forense, la ciencia forense abarca muchos campos diferentes de la ciencia, incluida la antropología, la biología, la química, la ingeniería, la genética, la medicina, la patología, la fonética, la psiquiatría y la toxicología.

El término relacionado criminalística se refiere más específicamente a la recolección científica y análisis de evidencia física en casos criminales. Esto incluye el análisis de muchos tipos de materiales, como sangre, fibras, balas y huellas dactilares. Muchas agencias de aplicación de la ley operan laboratorios de delincuencia que realizan estudios científicos de evidencia. El más grande de estos laboratorios es administrado por el Buró Federal de Investigaciones.

Los científicos forenses a menudo presentan Testimonios Periciales a los tribunales, como en el caso de los patólogos que testifican sobre las causas de muerte y los ingenieros que testifican sobre las causas del daño por fallas en los equipos, incendios o explosiones.

La ciencia forense moderna se originó a fines del siglo diecinueve, cuando los investigadores criminales europeos comenzaron a usar las huellas dactilares y otras técnicas de identificación para resolver crímenes. A medida que el campo de la ciencia se expandió en su alcance a lo largo del siglo XX, su aplicación a cuestiones legales se hizo cada vez más común. Debido a que casi todas las áreas de la ciencia tienen una influencia potencial en la ley, la lista de áreas dentro de la ciencia forense es larga.

Medicina forense y psicología

La medicina forense es una de las áreas más grandes e importantes de la ciencia forense. También se llama medicina legal o jurisprudencia médica, aplica conocimientos médicos al derecho penal y civil. Las áreas de medicina que comúnmente están involucradas en la medicina forense son la anatomía, la patología y la psiquiatría. Muchas agencias de aplicación de la ley emplean a un patólogo forense, a veces llamado médico forense, que determina las causas de muerte súbita o inesperada. Los toxicólogos forenses, que estudian la presencia de venenos o drogas en los fallecidos, a menudo ayudan a los patólogos forenses. Los odontólogos forenses, o dentistas, analizan la evidencia dental para identificar los restos humanos y el origen de las marcas de mordida.

La medicina forense se usa a menudo en casos civiles. La causa de la muerte o lesión se considera en la resolución de reclamaciones de seguro o negligencia médica, y los análisis de sangre a menudo contribuyen a la decisión de un tribunal en casos que intentan determinar la paternidad de un niño.

Otras áreas de la ciencia forense

Los ingenieros forenses brindan a los tribunales experiencia en áreas tales como el diseño y la construcción de edificios, vehículos, productos electrónicos y otros artículos.

Los lingüistas forenses determinan la autoría de los documentos escritos a través del análisis de la escritura, la sintaxis, el uso de las palabras y la gramática.

Los antropólogos forenses identifican y fechan restos humanos como los huesos.

Los genetistas forenses analizan el material genético humano, o ADN, para proporcionar evidencia que a menudo es utilizada por los jurados para determinar la culpabilidad o la inocencia de los presuntos delincuentes.

Los fonetistas forenses se ocupan de cuestiones tales como la validez de los mensajes grabados en cinta, la identificación de los hablantes en los mensajes grabados, la mejora de los mensajes grabados, el uso de huellas de voz y otros aspectos de la vigilancia electrónica.

La neuropsicología forense es un área especializada de medicina forense que aplica el funcionamiento del sistema nervioso y el cerebro a cuestiones legales relacionadas con la mente y el comportamiento. Equipado con una mejor comprensión de cómo funciona el cerebro e influye en el comportamiento, cada vez más se ha pedido a los neuropsicólogos que den testimonio a los tribunales que intentan determinar si un acto delictivo es el resultado de una disfunción del sistema nervioso. También atestiguan sobre la confiabilidad del testimonio de las víctimas del crimen, la competencia de las personas para enfrentar un juicio, la probabilidad de que una condición de retraso mental o lesión cerebral predisponga a un individuo a cometer un delito, la posibilidad de que un individuo tenga evidencia verificable pérdida de memoria y varios aspectos de las demencias y otros trastornos cerebrales causados ​​por el SIDA, lesiones en la cabeza y drogas, alcohol y otros productos químicos.